Azalia ogrodowa będzie cudowną ozdobą każdego ogrodu. Ma specyficzne wymagania, ale warto zdecydować się na jej uprawę ze względu na przepiękne kwiaty występujące w wielu kolorach, w zależności od odmiany. Co warto wiedzieć o azalii?

Wiele osób marzy o uprawie azalii w ogrodzie. Nic dziwnego – ich piękne kwiaty będą cenną ozdobą każdego ogrodu. Można je komponować z różnymi innymi roślinami, tworząc niebanalne zestawienia.

Azalia ogrodowa, czyli jaka?

Pod określeniem „azalia ogrodowa” kryją się wszystkie azalie uprawiane w ogrodach. Z uwagi na liczne odmiany jest ich bardzo dużo, ale są one na tyle charakterystyczne, że można bez problemu rozpoznać, że to właśnie azalia. Zdarza się jednak mylenie azalii z różanecznikami – rośliny te są do siebie bardzo podobne, ponieważ należą do jednego rodzaju (Rhododendron). Można je odróżnić po liściach. Liście azalii jesienią przebarwiają się, a zimą opadają. Liście różaneczników są zimozielone, skórzaste i błyszczące i mają około 15 centymetrów długości, podczas gdy liście azalii ogrodowych są mniejsze, bardziej delikatne i miękkie w dotyku. Pokrywają je włoski, które można zauważyć także na pędach. Kolejna różnica to sposób, w jaki liście są osadzone na pędach. U azalii ogonki liściowe są krótkie i praktycznie niewidoczne, natomiast u różaneczników są one osadzone na dłuższych ogonkach. Azalie i różaneczniki to także bliskie krewne wrzosów, należą bowiem do tej samej rodziny wrzosowatych (Ericaceae). W warunkach naturalnych można je spotkać głównie na terenie Azji, rzadziej w Ameryce Północnej i Południowej oraz w Europie. Azalia ogrodowa to jeden z najchętniej uprawianych krzewów ozdobnych. Może osiągać około 2 metrów wysokości przy podobnej szerokości, choć wiele odmian dorasta do zaledwie 50 centymetrów.

Uprawa azalii ogrodowej

Azalie wymagają stanowiska lekko zacienionego lub słonecznego – w takich warunkach ich kwiaty będą mogły się w pełni rozwijać. Jak wszystkie rośliny z rodziny wrzosowatych, azalia ogrodowa preferuje gleby przepuszczalne i próchnicze o odczynie kwaśnym. Ph podłoża powinno mieścić się w przedziale od 4 do 5,5. Najlepsza mieszanka ziemi dla azalii to taka, w której znajduje się ziemia ogrodowa, torf i kora w jednakowej ilości. Można także użyć podłoża przeznaczonego do różaneczników. Wcześniej należy oczywiście pozbyć się wszystkich chwastów i przekopać glebę z obornikiem i kompostem. Azalie dobrze czują się na stanowiskach osłoniętych od wiatru. Dobrym miejscem do sadzenia tych roślin jest sąsiedztwo zbiorników wodnych, które stwarzają dla nich dogodny mikroklimat.

Azalia ogrodowa – pielęgnacja

Jak pielęgnować azalie w ogrodzie? Z uwagi na płytki system korzeniowy, a co za tym idzie brak możliwości pobierania składników pokarmowych z niższych warstw gleby, azalie ogrodowe powinny być regularnie dokarmiane. Nie należy jednak w tym celu używać nawozu zawierającego takie składniki jak tlenek czy węglan wapnia, gdyż powodują one odkwaszanie gleby. Najlepiej wybierać mieszanki nawozów przeznaczone dla roślin z rodziny wrzosowatych, które oprócz niezbędnych składników pokarmowych przyczyniają się do utrzymania prawidłowego zakwaszenia podłoża. Nawozy do azalii można stosować na wiosnę (najlepiej w kwietniu) oraz latem (pod koniec czerwca lub na początku lipca). Nawóz należy rozłożyć pod koroną na całej jej średnicy i podlać go wodą.

Oprócz nawożenia istotnym zabiegiem pielęgnacyjnym jest także podlewanie. Należy robić to systematycznie. Warstwa ściółki wokół krzewu zapewni ochronę przed utratą wody poprzez parowanie z powierzchni gleby. Warto wiedzieć, że azalia ogrodowa nie musi być przycinana – wystarczy jedynie usuwać chore i uszkodzone gałęzie. Przed nadejściem zimy roślinę należy dobrze nawodnić, a gdy nadejdą pierwsze przymrozki, zabezpieczyć poprzez rozłożenie wokół niej warstwy kory lub liści.

Popularne gatunki i odmiany azalii ogrodowych

  • Azalia pontyjska (Rhododendron luteum) – to azalia ogrodowa o żółtych kwiatach, które mogą pozostawać na roślinie nawet przez trzy tygodnie. Pojawiają się w maju i intensywnie pachną. Krzew może dorastać do 3 metrów wysokości.
  • Azalia gandawska (Rhododendron gandavense) – ten gatunek to krzyżówka azalii pontyjskiej i gatunków północnoamerykańskich. Kwitnie w maju i w czerwcu. Kwiaty są pachnące i mają około 5 centymetrów średnicy. Warto zwrócić uwagę na odmianę „Corneille” o kwiatach koloru jasnoróżowego, „Daviesii”, która ma kwiaty kremowobiałe, oraz „Nancy Waterer” z kwiatami koloru żółtego.
  • Azalia japońska (Rhododendron japonicum) – ten gatunek rośnie powoli i można go sadzić w małych ogrodach, gdyż osiąga zazwyczaj od 0,5 do 1,2 metra wysokości. Ciekawsze odmiany to „Allotria” z czerwonymi kwiatami pojawiającymi się w maju, „Sazawa” o różowych drobnych kwiatach, czy też „Ledicanense” z kwiatami jasnofioletowymi.