Żyworódka to popularna roślina doniczkowa o właściwościach zbliżonych do aloesu. Ma szerokie zastosowanie lecznicze. Występuje w kilkuset odmianach. Gatunkami najbardziej popularnymi w Polsce są Kalanchoe pinnata (żyworódka pierzasta) oraz Kalanchoe daigremontiana (żyworódka Daigremonta).

W niektórych kulturach żyworódka traktowana jest jako zioło. Produkty otrzymywane z tej rośliny mają właściwości wspomagające leczenie wielu schorzeń. Dzięki oryginalnemu wyglądowi często pełni też funkcje dekoracyjne.

Co to jest żyworódka?

W skład rodziny żyworódek wchodzi kilkaset gatunków roślin. Większość z nich pochodzi z krajów o ciepłym klimacie. W związku z tym w Polsce uprawa tych roślin jest możliwa tylko w odpowiednich warunkach.

Żyworódka jest bardzo popularną i łatwą w uprawie rośliną doniczkową o długo kwitnących kolorowych kwiatach. Odmiany Kalanchoe różnią się barwami kwiatostanów, które mogą być między innymi czerwone, białe, żółte i różowe.

W Polsce popularnymi gatunkami żyworódki są Kalanchoe pinnata oraz Kalanchoe daigremontiana. Choć są do siebie podobne, mają kilka charakterystycznych cech, które je różnicują. Przykładowo gatunek Kalanchoe daigremontiana cechuje się pojedynczymi, stosunkowo dużymi, ciemnymi, ostro zakończonymi liśćmi. Liście Kalanchoe pinnata przypominają natomiast serce – są małe i delikatne.

Pielęgnacja i uprawa żyworódki

W miesiącach zimowych żyworódka potrzebuje dużej ilości światła, dlatego najlepiej umieścić doniczkę na parapecie okna wychodzącego na południe. Z kolei latem należy ją chronić przed bezpośrednim działaniem ostrych promieni słonecznych. Zimą optymalna temperatura dla tej rośliny to 16℃, latem nie powinna przekroczyć 25℃. Trzeba też uważać z podlewaniem żyworódki, ponieważ zbyt duża ilość wody może doprowadzić do rozwoju mączniaka i procesów gnilnych. Zimą roślinę podlewa się co 14 dni, latem dwa razy częściej. Nie wolno jej natomiast spryskiwać. W przypadku suchego powietrza można ją przełożyć do większej doniczki wypełnionej wilgotną ziemią. Chcąc pozbyć się kurzu z liści żyworódki, wystarczy przetrzeć je wilgotną szmatką. Niewskazane jest stosowanie środków nabłyszczających.

Aby przedłużyć jej żywotność, trzeba pamiętać o regularnym przycinaniu przekwitłych kwiatów oraz chorych liści.

Proces rozmnażania żyworódek nie należy do skomplikowanych. Wystarczy oderwać wierzchołki młodych pędów, by ukorzeniły się w wodzie lub mieszance piaskowo-glinianej. Najlepiej wykonać ten zabieg w maju lub czerwcu.

Zastosowanie i właściwości żyworódki

Żyworódka pierzasta uchodzi za roślinę o właściwościach leczniczych. Jej liście mają dużo witaminy C, soli mineralnych (wapnia, żelaza, potasu, glinu, selenu, manganu, krzemu i miedzi) oraz kwasów tłuszczowych. Sok z niej pozyskany działa między innymi przeciwbakteryjnie i przeciwzapalnie. Dzięki niemu można szybko zahamować rozwijające się w organizmie stany zapalne. Cenne właściwości żyworódki umożliwiają wykorzystanie jej w procesie leczenia różnego typu schorzeń i dolegliwości. Preparaty na bazie Kalanchoe są stosowane w chorobach związanych z układem oddechowym. Wykorzystuje się je również na problemy skórne i bóle reumatologiczne. Sok z żyworódki pozwala zwalczyć objawy przeziębienia i grypy. Oprócz tego stabilizuje poziom cukru we krwi oraz wspomaga układ pokarmowy.

Maść i krem z żyworódki z dodatkiem ekstraktu z aloesu regeneruje naskórek i przyspiesza proces jego odnowy. Poza tym ułatwia stabilizację gospodarki wodno-lipidowej oraz przywraca skórze elastyczność i właściwy stopień nawilżenia. Na katar pomagają krople do nosa z żyworódki. Preparaty na bazie tej rośliny są też sprawdzonym sposobem na uciążliwy trądzik. Można nimi również leczyć egzemę, łupież, oparzenia i stany odleżynowe. Żyworódka pozwoli pozbyć się niechcianych brodawek, pomoże w gojeniu ran. Potwierdzono jej skuteczne działanie w leczeniu dolegliwości związanych z bólem zębów, kręgosłupa, bólów kostno-stawowych, a nawet nerwobóli. Roślina ta jest sprawdzona w leczeniu astmy, anginy, zapalenia oskrzeli i płuc.

Planując miejscowe zastosowanie liści Kalanchoe, należy zdjąć cienką błonę pokrywającą spód blaszki liściowej. To właśnie ta dolna część powinna znaleźć się w miejscu występowania stanu zapalnego bądź rany.

Specyfiki na bazie żyworódki nie są wskazane dla osób, które mają podwyższony poziom potasu we krwi. Warto też skonsultować ich przyjmowanie w przypadku stosowania leków na stałe.