Penstemon to roślina, którą kojarzy niewiele osób. A szkoda, ponieważ ma ona wiele do zaoferowania. Warto poznać ją bliżej i dowiedzieć się, jakie ma wymagania ‒ dzięki temu jej uprawa nie będzie stwarzała problemów.

Penstemony znajdą swoje miejsce w ogrodach utrzymanych w różnych stylach. Są dostępne w wielu kolorach, więc można je stosować w rozmaitych zestawieniach kolorystycznych. Uprawa nie jest trudna, ale wymaga znajomości kilku zasad.

Penstemon – co to za roślina?

Penstemony (Penstemon) to byliny należące do rodziny trędownikowatych (Scrophulariaceae). Do tego rodzaju roślin zalicza się około 250 gatunków. Pochodzą z Ameryki Północnej, gdzie można je spotkać zwłaszcza na zachodzie. W samej tylko Kalifornii występuje aż 58 gatunków penstemonów. Dużym atutem tych roślin jest długi okres kwitnienia, dlatego wiele gatunków uprawia się jako rośliny ozdobne. Penstemony mają wzniesiony, kępiasty pokrój, choć zdarzają się także gatunki płożące, czy krzewiaste. Zróżnicowana jest także ich wysokość ‒ można spotkać rośliny dorastające do 10 centymetrów lub osiągające nawet 2 metry wysokości. Liście penstemonów są ułożone naprzeciwlegle lub w okółkach, mogą być zimozielone lub opadać na zimę. Kwiaty panstemonu są zebrane w szczytowe grona i wiechy. Mają charakterystyczny rurkowato-dzwonkowaty kształt i nie wydzielają zapachu, ale owady i tak chętnie je odwiedzają. Ich płatki mogą być czerwone, purpurowe, niebieskie, białe, różowe lub żółte, a nawet fioletowe. Pojawiają się zazwyczaj w okresie od czerwca do sierpnia i mogą utrzymywać się do późnej jesieni.

Zastosowanie penstemonów – gdzie je najlepiej posadzić?

Penstemony można sadzić na rabatach i skalniakach, najlepiej w grupach, ponieważ wtedy dają najciekawszy i najbardziej malowniczy efekt. Na skalniaki należy oczywiście dobierać niższe odmiany penstemonów. Sadzone w pojemnikach mogą być także ciekawą ozdobą balkonu lub tarasu. Warto wiedzieć, że nadają się również na kwiaty cięte.

Penstemon – uprawa

Kwiat penstemon to roślina, która wymaga stanowiska słonecznego i dość ciepłego. Jej podłoże powinno być ubogie i zarazem przepuszczalne z nieznaczną ilością próchnicy. Zdecydowanie nie należy ich sadzić na podłożu gliniastym, jeśli jednak bardzo zależy nam na posadzeniu ich w miejscu, gdzie znajduje się właśnie taka gleba, to należy dodać do niej żwirku lub piasku w celu poprawienia jej struktury. Niektóre gatunki, zwłaszcza te silniej rosnące, poradzą sobie także na cięższym podłożu.

Jak pielęgnować penstemon ogrodowy?

Penstemon nie wymaga specjalnych zabiegów pielęgnacyjnych. Nie trzeba go specjalnie podlewać, choć warto to robić w czasie przedłużającej się suszy. Na wiosnę roślinę można zasilić kompostem lub odpowiednim nawozem mineralnym. Dobrym pomysłem jest także pozbywanie się przekwitłych kwiatostanów, co korzystnie wpłynie na kwitnienie rośliny. Zimą, zwłaszcza przy silnych mrozach, penstemony mogą przemarzać. W tym okresie dobrze jest zatem pozostawić je pod przykryciem (na przykład z suchych liści).

Rozmnażanie penstemonów

Najpopularniejszym sposobem na rozmnażanie penstemonów jest wysiew ich nasion do pojemników z podłożem składającym się z piasku i torfu w proporcji 1:3. Należy to robić jesienią, a na zimę pojemniki wystawić na zewnątrz, gdyż nasiona wymagają przechłodzenia, by proces kiełkowania przebiegał lepiej. Na wiosnę przeprowadza się pikowanie roślin na miejsce docelowe. Co kilka lat, kiedy roślina będzie już bardziej dorodna, warto ją wykopać i podzielić, a następne przesadzić. Taki zabieg znacznie poprawi wygląd rośliny i odmłodzi ją.

Ciekawe odmiany penstemonów

Jest wiele gatunków i odmian penstemonów. Do najbardziej interesujących i najchętniej wybieranych przez miłośników ogrodów należą:

  • Penstemon bródkowy (Penstemon barbatus) – ten gatunek uchodzi za najbardziej popularny. Dorasta do około 70‒80 centymetrów wysokości, choć można spotkać także niższe odmiany. Kwitnie na czerwono lub różowo od początku lata do jesieni.
  • Penstemon kosmaty (Penstemon hirsutus) – dorasta do około 50‒60 centymetrów wysokości. Ma jasne, fioletowolawendowe kwiaty, które pojawiają się od czerwca do sierpnia. Sprawdzi się idealnie na rabatach bylinowych utrzymanych w tonacji bieli, różu i fioletu.
  • Penstemon naparstnicowaty ‘Husker Red’ (Penstemon digitalis 'Husker Red') – jeden z wyższych penstemonów, który osiąga zazwyczaj około 90 centymetrów wysokości. Ma ciekawe długie i lancetowate liście o bordowym zabarwieniu, a na ich tle delikatne jasnoróżowe kwiaty.