Na rynku dostępne są zarówno bardzo proste regulatory temperatury, jak i urządzenia pozwalające programować system grzewczy, a nawet włączające go do instalacji inteligentnego sterowania budynkiem.

Wiele zależy od tego, czym ogrzewa się dom czy mieszkanie. Jeśli ciepło dostarczane jest centralnie, możliwości sterowania ograniczają się do prostych sterowników w postaci termostatów. Taki regulator temperatury grzejnika mocuje się kaloryferach i na każdym z nich można ustawić osobną pożądaną moc grzania. Urządzenie może samo dostosowywać moc grzania do temperatury w pomieszczeniu – gdy robi się chłodniej, zawór termostatyczny otwiera się, dzięki czemu więcej gorącej wody dociera do grzejnika. Z tego względu należy zakręcać głowice termostatyczne podczas wietrzenia, zapobiegając w ten sposób dużym stratom ciepła.

Regulator temperatury do pieca c.o.

Zdecydowanie większe pole manewru istnieje w przypadku ogrzewania domów kotłami gazowymi czy pompami ciepła. W tych urządzeniach można mieć największy wpływ na proces powstawania ciepła (spalanie gazu w kotłach gazowych czy pracę sprężarki w pompach ciepła). Spory zakres regulacji dają też nowoczesne piece na paliwa stałe, w których steruje się dopływem powietrza do spalania, a w piecach z automatycznymi podajnikami także ilością spalanego paliwa. Do wszystkich tych urządzeń można zastosować regulator temperatury o różnym stopniu skomplikowania – od sterowników zamontowanych przy samych kotłach po urządzenia wyposażone w mierniki temperatury i sterowniki automatyki grzewczej. Osobnym rodzajem jest regulator temperatury ogrzewania podłogowego.

Regulator temperatury pokojowy

Jest to najczęściej wybierany regulator temperatury pieca gazowego. Zazwyczaj kupuje się go do konkretnego urządzenia, występuje bowiem w różnych wariantach, a co za tym idzie – oferowany jest w różnych cenach.

Zasadą działania pokojowego regulatora temperatury jest jej pomiar w tzw. reprezentatywnym pomieszczeniu, to znaczy takim, w którym temperatura jest wzorcowa dla pozostałych części domu. Na prostym regulatorze pokojowym jest zwykle pokrętło, które pozwala ustawić żądaną temperaturę powietrza, a sterownik kieruje pracą kotła tak, by poziom ten został osiągnięty. Bardziej rozbudowane urządzenia pozwalają nie tylko wybrać określoną temperaturę, ale też zaprogramować jej zmiany w cyklu dobowym i tygodniowym. Taki jest mikroprocesorowy regulator temperatury, dzięki któremu można uzyskać oszczędności na ogrzewaniu, gdy zaplanuje się cykliczne obniżanie temperatury w nocy i podczas nieobecności domowników. Temperaturę obniża się zaledwie o kilka stopni, by zanadto nie wychłodzić pomieszczeń – ich powtórne nagrzanie skonsumowałoby całe oszczędności. Regulator pokojowy pozwala też zaplanować pracę systemu podczas dłuższych nieobecności domowników.

Przy piecu gazowym tradycyjnym (z otwartą lub zamkniętą komorą spalania) dobrze sprawdzi się prosty pokojowy regulator temperatury. Bardziej rozbudowane regulatory lepiej współpracują z nowoczesnymi kotłami kondensacyjnymi.

Regulator temperatury – bezprzewodowy czy przewodowy?

Regulator do kotła c.o. może być zamontowany bezpośrednio przy kotle, natomiast sterownik z czujnikiem temperatury znajduje się w innym pomieszczeniu. Połączenie między nimi może być przewodowe lub bezprzewodowe. To pierwsze jest nieco problematyczne, gdyż trzeba poprowadzić przewód elektryczny pod tynkiem, co jest szczególnie kłopotliwe podczas modernizacji instalacji grzewczych. Rozwiązaniem jest wówczas bezprzewodowy regulator temperatury, który łączy się ze sterownikiem kotła drogą radiową na zasadzie nadajnik-odbiornik. Najnowocześniejszy model to regulator temperatury wi-fi, w którym nadajnik i sterownik loguje się do domowej sieci bezprzewodowego internetu. Jego dodatkową zaletą jest możliwość zdalnego sterowania pracą kotła za pośrednictwem aplikacji zainstalowanej w smartfonie lub tablecie. Zaawansowane regulatory pozwalają też instalatorom i serwisantom na ustawianie parametrów pieca, np. wybór ustawień krzywej grzewczej.

Regulator temperatury – automatyka pogodowa

Jest to najdroższa opcja sterowania pracą kotła c.o., ale też dająca użytkownikowi możliwość komfortowego ogrzania domu przy minimalnym zużyciu paliwa i własnym zaangażowaniu. Mikroprocesorowy regulator temperatury jest w tym systemie sprzężony z zewnętrznym czujnikiem temperatury (zamocowanym na ścianie, której nie ogrzewa słońce), dzięki czemu może na bieżąco reagować na zmiany pogody. Są też modele, które mogą pobierać dane o prognozie pogody na najbliższe godziny z internetu i z wyprzedzeniem reagować na nadchodzący mróz czy odwilż. Takie urządzenia wchodzą w skład instalacji inteligentnego domu.