Nawilżacz powietrza jest urządzeniem pomagającym utrzymać wilgotność na właściwym poziomie w pomieszczeniach zamkniętych. Doskonale sprawdza się w okresie jesienno-zimowym, kiedy trwa sezon grzewczy. To właśnie wtedy w domach i mieszkaniach występuje zbyt suche powietrze.

Prawidłowa wilgotność powietrza w pomieszczeniach zamkniętych powinna wynosić 45–55%. Warto zadbać o to, aby wartości utrzymywały się na tym poziomie, ponieważ zarówno zbyt suche, jak i zbyt wilgotne powietrze może niekorzystnie wpływać na zdrowie.

Rodzaje i charakterystyka nawilżaczy powietrza

Działanie nawilżacza powietrza zależy od typu urządzenia. Można wyróżnić cztery podstawowe rodzaje nawilżaczy, które różnią się od siebie funkcjami dodatkowymi, gabarytami czy wyglądem:

  • nawilżacz powietrza tradycyjny – najpopularniejszy jest nawilżacz powietrza na kaloryfer. Trudno go nawet nazwać urządzeniem. To pojemnik na wodę ze specjalnymi uchwytami pozwalającymi na montaż do kaloryfera. Sposób działania jest prosty – po nalaniu wody do pojemnika samoistnie wyparowuje ona pod wpływem ciepła wytwarzanego przez grzejnik. Główną zaletą takiego rozwiązania jest niska cena (koszt to kilkanaście-kilkadziesiąt złotych). Wadą natomiast jest mały obszar działania (tylko jedno pomieszczenie) i brak możliwości kontrolowania poziomu wilgoci w powietrzu;
  • nawilżacz powietrza parowy – tego typu urządzenie wytwarza parę wodną poprzez podgrzewanie wody w pojemniku. Poza podstawową funkcją, czyli nawilżaniem powietrza, jest niekiedy wykorzystywany jako inhalator. Nawilżacze parowe są stosunkowo tanie (kosztują do 150 zł). Minusem jest jednak ryzyko poparzenia gorącą parą wodną. Większość urządzeń ponadto zużywa dużo energii elektrycznej;
  • nawilżacz powietrza ewaporacyjny – działa na zasadzie zasysania powietrza. Filtruje je, a następnie wypuszcza w postaci delikatnej mgiełki. Większość modeli zużywa niewiele energii elektrycznej. Wadą nawilżaczy ewaporacyjnych jest jednak stosunkowo wysoki poziom wytwarzanego hałasu;
  • nawilżacz powietrza ultradźwiękowy – przy pomocy ultradźwięków urządzenie rozbija cząsteczki wody i w ten sposób wytwarza parę (mgiełkę). Może być ona ciepła lub chłodna. Nawilżacze ultradźwiękowe cicho pracują, są energooszczędne i mają zastosowanie nawet w mieszkaniach o dużej powierzchni (jest to uzależnione od konkretnego modelu). W porównaniu do innych są jednak zdecydowanie droższe. Mogą kosztować nawet ponad 2000 złotych.

Najlepsze nawilżacze powietrza mogą mieć szereg dodatkowych funkcji. Często można spotkać urządzenia wyposażone w filtry oczyszczające powietrze z kurzu czy zarodników grzybów i pleśni, filtry wody (dbające o to, by nie tworzył się kamień) i filtry cyrkulacyjne (odpowiadające za właściwe rozprowadzanie pary wodnej). W wielu modelach istnieje ponadto możliwość kontrolowania poziomu wilgotności, a nawet zaprogramowania urządzenia, aby utrzymywało ono wilgotność na określonym poziomie.

Jaki nawilżacz powietrza wybrać do użytku domowego?

Niektórzy błędnie zakładają, że odpowiednie nawilżenie powietrza w pomieszczeniach, w których spędza się sporo czasu, jest ważne tylko dla małych dzieci. Co prawda najmłodsi lokatorzy mogą być bardziej podatni na występowanie kataru czy infekcji górnych dróg oddechowych, ale narażeni są również dorośli. Właśnie z tego względu warto mieć w domu urządzenie dbające o właściwy poziom wilgotności powietrza.

Jaki nawilżacz powietrza najlepiej sprawdzi się w domowych warunkach? Wszystko zależy od przeznaczonego na ten cel budżetu, powierzchni domu lub mieszkania oraz oczekiwań. Najtańsze są nawilżacze tradycyjne, ale mają ograniczone możliwości. Zazwyczaj konieczne jest montowanie na kaloryferze pojemnika z wodą w każdym pomieszczeniu, a to z pewnością nie dodaje uroku wnętrzu. Najlepiej zatem wybierać z pozostałych trzech rodzajów: parowych, ewaporacyjnych i ultradźwiękowych. Warto przy tym mieć świadomość, że ze względu na ryzyko poparzenia w domu z dziećmi lepiej zrezygnować z urządzeń parowych.

Przed zakupem nawilżacza powietrza zawsze warto zwrócić uwagę na takie kwestie, jak:

  • zużycie wody – najczęściej podawana jest informacja, ile wody urządzenie zużywa w ciągu godziny;
  • powierzchnia nawilżania – producenci zazwyczaj określają, jak dużą przestrzeń jest w stanie nawilżyć urządzenie. Małe urządzenia zwykle są dostosowane do pomieszczeń o powierzchni ok. 20–25 m², z kolei duże mogą nawilżać nawet powierzchnię 80–100 m²;
  • poziom wytwarzanego hałasu;
  • ilość zużywanej energii elektrycznej.